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Colinas de SF e Coit Tower

Se uma pesquisa fosse feita para escolher a cidade americana mais agradável e que melhor impressiona aos visitantes, São Francisco provavelmente levaria o título. Ela não parece em nada com uma cidade típica americana, e justamente aí reside o diferencial. Colinas cobertas por simpáticas residências construídas em estilo vitoriano, ruas arborizadas com algo de cidade do interior, uma baia de águas azuis, uma ponte pênsil pintada de cor laranja, bondinhos circulando pelas ruas com campainhas que fazem tlim-tlim, tudo isto envolto por um clima de descontração que faz a gente perceber que algo aqui é diferente dos outros lagares. 

Neste cenário, dá até para entender o que Douglas Cross e George Cory sentiram ao escrever a famosa canção I left my heart in San Francisco, pois esta é uma daquelas cidades que quando a gente vai embora o coração parece que se recusa a partir, e continua por lá. Até hoje não conhecemos ninguém que tenha visitado a cidade e não tenha gostado, e muito.

   

Ladeada pelo Oceano Pacífico e pelas águas da San Francisco Bay, a cidade espalha-se em torno de 42 colinas, e entre elas estão regiões tão diferentes quanto suas comunidades. Desde North Beach, o recanto italiano, até Nob Hill local de belas mansões. Desde a tranqüilidade de Pacific Heights, passando pelo agito do Embarcadero até o ecletismo da Castro Street, coração da San Francisco gay, e ainda Haight Ashbury, famosa nos anos 60 como capital do movimento Flower Power, ou ainda Chinatown. 



Residências vitorianas, conhecidas como Painted Ladies

San Francisco é um lugar onde certos moralismos ou preconceitos não tem espaço para crescer e costuma receber bem a todos, independente de suas preferências religiosas, sexuais ou culturais. Assim esteja preparado para ver coisas, digamos, diferentes por lá e assuma você também um ar casual e blasé ao circular pelas ruas de Frisco. Comece sua visita conhecendo por um de seus principais símbolos, o conjunto de seis casas vitorianas da Teiner Street, frente à Alamo Square. Estas belos sobrados (foto acima) são os únicos remanescentes do grande incêndio que destruiu quase toda cidade, e tem a honra de serem o segundo local mais fotografado de San Francisco, logo depois da Golden Gate. São conhecidas como Painted Ladies.


Centro de San Francisco / TransAmerica Pyramid

O prédio central em formato de agulha, batizado de TransAmerica Pyramid é o principal ícone arquitetônico do centro financeiro de San Francisco, mas na verdade nunca chegou a fazer páreo para os símbolos autênticos de Frisco, que são os milhares de sobrados coloridos que enfileiram-se como dominós ao longo das ladeiras da cidade. Um bom local para se apreciar este conjunto é do mirante situado no alto da Coit Tower, de onde tiramos esta foto.

Vídeo: San Francisco vista da Coit Tower

 

Para saber o que está acontecendo na cidade pegue um exemplar do SF Weekly ou Guardian, duas publicações semanais grátis que listam tudo que está acontecendo em Frisco. Ao lado, uma foto da Market Street, principal avenida comercial da cidade. Por aqui, pode-se dizer, é onde San Francisco menos se parece com... San Francisco. Ao longo desta avenida, principalmente próximo às esquinas com Powel e Stockton estão localizadas às principais lojas de departamento, bancos, bares, restaurantes, teatros, cinemas e diversas outras atrações.

Foi próximo a Union Square que, por acaso, descobrimos um restaurante tão original quanto saboroso, o Lori's Diner. Com decoração inspirada nos típicos diners do anos 50, o Lori's serve pratos fartos, saborosos e de bom preço. A garçonete que nos atendia nesse dia tinha tanta aparência de Brasileira que não resistimos e lhe perguntamos sem mais nem menos: Você fala português? Ela não entendeu nada, mas nos explicou em inglês que se chamava Natália, era polonesa, morava em San Francisco há três anos e estava adorando a cidade. Na verdade também há muito brasileiros vivendo em San Francisco, e em nossa visita encontramos diversos, até mesmo no bondinho.


Market Street

 


Coit Tower / Estátua de Colombo

Foto da Coit Tower, a mesma torre que aparece no alto de uma colina na primeira foto dessa página. Para chegar até lá siga em direção a Telegraph Hill, ao longo da rua Lombard. Quem estiver de carro pode subir direto, mas vai ter que esperar um pouquinho para estacionar, já que o número de vagas no local é limitado. Inaugurada em 1933, a torre é obra de Lillie Hitchcock Coit, magnata filantropo que decidiu construir este observatório num local elevado com o objetivo de ajudar o trabalho dos bombeiros, pois havia ficado muito impressionado com o terremoto e conseqüente incêndio que arrasou a cidade em 1906. Não se sabe se a torre ajudou de fato ao trabalho dos bombeiros, mas em pouco tempo ela havia se transformado num dos pontos turísticos mais famosos da cidade, além de fornecer uma vista inigualável de sua plataforma superior (a foto 3 desta página foi feita em frente à torre está situada uma estátua de Cristóvão Colombo). 

 

O bondinho puxado por cabos subterrâneos - um sistema único no mundo - é uma das maiores atrações turísticas de San Francisco. Das oito linhas originalmente existentes, agora só restam três, e mesmo assim, porque a população não permitiu que eles fossem extintos. Na verdade mesmo, para andar nestes Cable Cars é necessária muita paciência, não tanto pelo tempo de trajeto, mas sim pelo tempo médio para se esperar na fila de embarque. Em dias e horários de muito movimento, o tempo de espera na fila pode chegar a duas horas.

Não estranhe a foto ao lado, feita num bondinho vazio, na verdade ela foi feita a bordo de um bondinho fora de sarviços e estacionado no terminal, onde muita gente aproveitava para fazer fotos. Vídeos: Cable Car / Cable Car


Cable Car

Uma das razões da espera para os passeios ser tão longa é que os Cable Cars são pequenos e levam pouca gente. A outra razão é que todo mundo que vem a San Francisco não admite a idéia de ir embora sem ao menos andar uma vez em algum deles. Os trajetos dos bondes não são longos e em cerca de 20 minutos você de um extremo ao outro da linha. Mesmo assim o passeio é uma delícia, principalmente para quem viaja na parte aberta ou nos estribos, o que torna a viagem bem mais emocionante. Se quiser uma dica, evite embarcar nos pontos finais, onde todo mundo espera para viajar sentado. O ideal é caminhar até um pouco adiante, e pegar o Cable Car numa de suas paradas. Como muita gente desce pelo meio do caminho é muito mais fácil arranjar lugar assim.

Para conhecer melhor o estranho sistema de tração destes bondes - eles são literalmente arrastados pelas ruas graças a um engenhoso sistema de cabos subterrâneos - Não deixe de visitar o Cable Car Museum, onde estão situadas as imensas roldanas e onde é gerada a energia para mover todos os bondes da cidade. Mas lembre que como a cidade costuma ser fria, um passeio noturno no Cable Cars deve ser acompanhado de um bom casaco. Nós quase congelamos para ir do Pier 39 até nosso hotel...


Union Square

Ao lado uma imagem da Union Square, feita a partir de vitrine no 5o andar da loja Macy's, situada bem em frente. A Union Square pode ser considerada como o centro do centro e em seu contorno estão diverso restaurantes, bares, cafés, dezenas de estabelecimentos comerciais, lojinhas de souvenir etc. O nome original da praça, dado em 1941, foi escolhido como homenagem às tropas que lutaram pela manutenção da união do país durante a guerra civil. Durante muito tempo a região foi local de mendigos e desabrigados, mas após uma grande reforma toda área foi muito valorizada e agora a Union Square tem palcos para shows, cafés descolados e serve de local de encontro para jovens e trabalhadores que vem comer seus sanduíches de almoço nos bancos da praça. Cercada de lojas elegantes e hotéis de luxo, esta é agora uma das áreas mais nobres do centro.

 

A ponte Golden Gate é o principal cartão postal da cidade, e quem quiser vê-la de um bom ângulo tem duas boas alternativas: Embarcar num dos passeios marítimos que zarpam de hora em hora dos cais do Fishermans Wharf e que costumam passar por baixo da ponte, ou então visitar o Golden Gate National Recreation Area. Este parque, um dos recantos mais bonitos da cidade, é formado por uma sucessão de áreas verdes, simpáticas residências à beira mar, penhascos, estradinhas serpenteando por entre área ajardinadas e por lá estão diversos recantos onde se pode parar e apreciar a vista da entrada da baía emoldurada pela Golden Gate.


Golden Gate vista do Golden Gate National Recreation Area.

A Golden Gate foi inaugurada em maio de 1937. Até então muito se falava na construção de uma ponte sobre a entrada da baía, ligando San Francisco ao município de Marin, situado ao norte, mas a baía tinha águas geladas, uma corrente fortíssima e todo mundo julgava impossível uma obra deste porte num local de condições tão difíceis. Sua construção durou quatro anos, e custou 35 milhões de dólares, uma fortuna para a época.

O projeto adotado, ao estilo ponte suspensa com um vão de 1280 metros, permaneceu um recorde mundial durante 27 anos. Ela tem duas torres centrais com altura de 223 metros e dispõe de cinco pistas de trânsito situadas 130 metros acima da água. Com uma pintura característica vermelho alaranjada, a ponte é desde então o principal símbolo da cidade.


Lombard Street

Embora a cidade não seja grande, caminhar por San Francisco exige preparo físico. A sucessão de subidas e descidas em toda parte podem tornar uma caminhada curta numa prova de resistência. Um dos pontos de maior inclinação é Lombard Street (foto ao lado), no trecho situado entre as ruas Hyde e Leavenworth. Ela é conhecida como a Rua mais torta do mundo, e aqui seu trajeto é todo em zig-zag, descendo desde o alto da colina Russian Hill e fazendo 10 curvas fechadas em apenas uma quadra. Se você pretende percorrê-la a pé, é preferível descer na estação superior do bondinho e ir descendo até chegar à rua.

Vídeo: Lombard Street

Chegou a hora do almoço e você não sabe onde ir? Fácil, ao longo da avenida Columbus, no bairro North Beach você vai encontrar dezenas de simpaticíssimos restaurantes italianos, alguns simples, com mesinhas nas calçadas, outros sofisticados onde todo mundo veste paletó e gravata.

A foto ao lado é de um local pouco freqüentado por turistas, mas muito conceituado por moradores locais, a Great Highway, próximo ao jardim zoológico da cidade. Muito se diz que São Francisco, devido ao clima frio e quase sempre ventoso não é um local recomendado para praia. Mesmo assim, a cidade tem seus dias quentes e convidativos à praia, e se você por acaso estiver lá num destes dias e quiser pegar umas ondas, tomar um banho de mar no Oceano Pacífico ou simplesmente caminhar pela areia, venha para cá. Separadas das casinhas coloridas por uma avenida dupla, uma vegetação rasteira e dunas de areia, está uma praia quase deserta que se estende por quilômetros, e à qual é quase impossível resistir.


Litoral junto à Great Highway

 


Litoral próximo à Golden Gate National Recreation Area

Ao lado uma vista de área residencial nobre, próxima ao Golden Gate National Recreation Area. Por aqui estão as melhores residências da cidade, em meio à tranqüilidade de colinas cobertas de vegetação. A melhor forma de percorrer esta área a leste do centro é de carro, mas se você não tiver um veículo próprio pode pegar uma das excursões diárias que percorrem os pontos mais conhecidos da cidade. Além dos pontos centrais, incluídos na maior parte dos roteiros, também vale a pena visitar, perto daqui, o Palace of Fine Arts e o Palace of the Legion of Honor.

 

O Fisherman's Wharf já é uma lenda da cidade. Na beira da baía, este antigo atracadouro de pescadores agora é um ponto turístico animadíssimo, com diversos restaurantes, museu de cera e lojinhas de todo tipo. O painel redondo que aparece na foto ao lado demarca o centro desta região. Quase sempre abarrotado de turistas circulando de um lado para outro, a única desvantagem do Fisherman's Wharf as vezes é a dificuldade para caminhar pelas calçadas, tal é a multidão que vem para cá, principalmente aos fins de semana.

Mesmo assim, em termos turísticos este é o hot point da cidade e aqui se encontram coisas para todos os gostos, desde lojas de malha, passando por artigos eletrônicos até barraquinhas vendendo casquinhas de siri. Se estiver por aqui na hora do almoço, experimente o restaurante The Franciscan. Ele está há décadas no mesmo lugar, já é um ponto tradicional da cidade, e serve uma comida ótima. Além de tudo, você vai almoçar ou jantar tendo à sua frente a vista maravilhosa da baia de San Francisco. 


Fisherman's Wharf

 


Centro da Cidade

Ao lado, foto de avenida central de San Francisco. Para compras em shoppings você vai precisar de um carro, pois os grandes malls estão afastados da zona central. Vá até o Serramonte Center, situado em Daly City, pouco ao sul de San Francisco. Basta seguir toda vida pela estrada 280, ou 1, e você passará ao lado dele.

Quem preferir ficar por aqui mesmo também pode ir até a avenida Van Ness, a oeste do centro e que também concentra uma grande variedade de boas lojas. Ao contrário de outras cidades americanas, um carro em San Francisco não é algo tão imprescindível assim.

 

Entre as principais atrações turísticas da cidade, figura em destaque o Pier 39, com a vantagem adicional de estar situado à beira mar. Inicialmente um simples cais de pescadores o Pier 39 foi transformado num parque de diversões sobre as águas, onde estão ainda bares, restaurantes, exposição de animais marinhos, lojinhas vendendo artigos típicos etc. Outro ponto famoso e bem próximo do Pier 39 é a Ghirardelli Square, antiga fábrica de chocolates, transformada num complexo de lojas, restaurantes, atrações diversas e claro, muito chocolate da melhor espécie.


Pier 39

 


Chinatown

Um lugar imperdível em San Francisco é China Town, bairro chinês da cidade, e na prática um dos maiores bairros chineses do país. A partir do pórtico existente na Grant Street, e ao longo das ruas Grant e adjacentes, você vai encontrar praticamente uma filial da China e Coréia. São diversos restaurantes, bares e padarias oferecendo desde Cake Moons e Patos Laqueados até iguarias chinesas menos conhecidas entre os ocidentais. Também vai encontrar livrarias, lojas de música, artesanato, artes, e principalmente, muita gente de olhinhos puxados. Aliás, para ver gente de olhos puxados, você não precisará ir até o bairro chinês. Praticamente em qualquer local de San Francisco encontra-se um percentual altíssimo de moradores com traços orientais. Como reflexo da intensa colonização proveniente da Asia, esta parcela da populução tem à sua disposição na cidade, não somente um bairro, mas também diversos jornais, revistas e canais de tv transmitindo em seu idioma de origem.  

 

Na região à beira mar, entre o Pier 39 e o Fisherman´s Wharf existem dezenas de barcos oferecendo roteiros pela baía de San Francisco, ou então passeios mais longos, em mar aberto. Um passeio típico de uma hora inclui passar por baixo da Golden Gate e circular a ilha de Alcatraz, a qual funcionou como prisão de segurança máxima até 1963, e teve como um de seus hóspedes mais famosos o gângster Al Capone. Os passeios oferecidos pelas frotas da Red & White (partindo do pier 41) e os oferecidos pela Blue & Gold (pier 39) são feitos em embarcações maiores, mas em compensação custam o dobro do preço cobrado pelas embarcações menores que zarpam do lado e percorrem o mesmo roteiro. Para quem preferir há também passeios noturnos, sendo que alguns incluem jantar a bordo.


Pier 41

 


Golden Gate vista de embarcação

Ao lado, mais uma foto da Golden Gate, agora clicada a partir da embarcação que nos levava para um passeio, quase no momento em que nos aproximávamos do vão central. Se você está de passagem marcada para a California, não deixe de reservar alguns dias para conhecer esta cidade tão especial. San Francisco é um lugar que sempre agrada a quem lhe conhece e sempre deixa lembranças boas. É uma cidade de personalidade e estilos de vida únicos, diferente de qualquer outro lugar do país. E isso é ainda mais importante, considerando que ela fica nos Estados Unidos. San Francisco é como aquela pessoa especial que a gente conhece um dia, numa viagem, e que nunca mais consegue esquecer.

 

A música desta página é San Francisco ( flowers in your hair), de Scott McKenzie. Para interromper sua execução clique em X (parar)

If you’re going to San Francisco
Be sure to wear some flowers in your hair
If you’re going to San Francisco
You’re gonna meet some gentle people there
For those who come to San Francisco
Summertime will be a love-in there
In the streets of San Francisco
Gentle people with flowers in their hair
All across the nation,
such a strange vibration

People in motion
There’s a whole generation,
with a new explanation
People in motion, people in motion
For those who come to San Francisco
Be sure to wear some flowers in your hair
If you come to San Francisco
Summertime will be a love-in there
If you come to San Francisco
Summertime will be a love-in there