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Nesta página estão 11 imagens feitas no estado americano de Washington.

 

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O primeiro explorador branco a chegar à costa da região que hoje corresponde ao estado de Washington foi o espanhol Juan Pérez, em 1774. Um ano depois chegou Bruno de Heceta, também espanhol, declarando que esta região era propriedade da Espanha.

Washington, the Evergreen State, ou seja, o estado Sempre Verde. Um pouquinho de exagero talvez, já que por aqui encontramos também alguns cinzas e marrons. Mas no conjunto dá pra dizer que é sim, um lugar bonito, com florestas, montanhas, lagos e rios. O estado de Washington não tem nada a ver com a famosa cidade de mesmo nome, capital dos Estados Unidos. Enquanto aquela está situada a nordeste, o estado de Washington fica do outro lado do país, no estremo noroeste, fronteira com o Canadá, e entre os dois lugares existem milhares de quilômetros. Esta foto mostra o vale situado aos pés das Saddle Mountains (ao fundo), e pode ser considerada uma cena bem representativa de um estado onde pastagens e agricultura são uma freqüente paisagem.

 

O Northern Cascades National Park.é a principal e maior reserva florestal do estado e está situado na região norte, junto à fronteira com o Canadá. Saindo de Seattle, a melhor forma de chegar lá é seguindo pela estrada 5, e depois pela 20, que cruza o parque exatamente pelo meio. É uma região montanhosa, onde estão também lagos, rios, cascatas, pinheiros e diversos animais selvagens.

 

Summit Snoqual é um lugar situado ao sul das montanhas Wenatchee (nomes índios parecem estar em todo lugar por aqui), e é uma região famosa como point de esportes de inverno. Quando passamos aqui já estava bem frio, mas a neve ainda não havia chegado, o que, longe de nos deixar tristes, só nos aliviou. Para quem viaja de carro em lugares frios, poucas coisas são piores do que ser pego por uma nevasca de repente na estrada. Já tivemos essa experiência uma vez, e esperamos que nunca mais se repita. A Highway 90, que corta a região central de Washington, atravessa dezenas de lugares cenográficos entre as montanhas, e concluímos que deve nevar muito nesta região, porque ao longo da estrada há diversas placas advertindo motoristas para, em caso de neve, estacionarem seus carros e caminhões nas áreas especialmente designadas  e colocarem correntes nas rodas. 

 

Ellensburg é uma pequena cidade situada na região central de Washington. Nossa parada aqui foi estratégica, tipo ir ao banheiro, fazer um lanche e procurar por uma agência do correio para enviar um postal para as crianças, no Brasil. Mesmo assim, encontramos em Ellensburg mais do que esperávamos. Depois da tradicional rota de entrada, onde se alinham sempre uma sucessão de McDonalds, KFC, Dennys, Pizza Hut, etc, encontramos uma cidade graciosa, que valoriza e conserva seus prédios históricos e parece continuar vivendo em tempos distantes. Se você passar por aqui num sábado, aproveite para visitar o Kittitas County Farmers Market, onde podem ser encontradas frutas, doces e artesanato.

 

Washington era originalmente parte do estado de Oregon. Foi somente em 1889 que esta região emancipou-se e passou a constituir um novo estado. Praticamente toda região costeira de Washington é scenic, como gostam de dizer os americanos, ou seja, um lugar que oferece belos visuais, entrecortado por lagunas, rochedos e formações diferentes, e que por isso vale a pena ser percorrido com uma maquina fotográfica a tiracolo.  A região conhecida como Olympic Peninsula (ao lado) forma o extremo noroeste do país, e fica praticamente de frente para o Canadá. Quem quiser visitar a cidade de Victoria, naquele país, tem a opção de pegar o ferry que parte desta península, da cidade de Port Angeles.

 

Ao lado uma imagem de Spokane, cidade situada na extremidade leste de Washington, quase divisa com Idaho. Spokane é banhada pelo rio de mesmo nome, e o ponto turístico mais conhecido da cidade é essa antiga torre, situada no Riverside Park, às margens do rio que deu nome a cidade. Spokane é uma palavra de origem indígena, e significa Filhos do Sol. Ela é a segunda maior e mais importante cidade do estado, e foi beneficiada em seu crescimento por estar situada na rota que liga o oeste de Washington ao norte de Idaho.

 

Partindo de Seattle, a maior cidade do estado, e seguindo em direção ao interior pela estrada 410 chega-se ao Mount Rainier National Park, uma das reservas naturais mais famosas do estado. Este monte, ponto culminante de Washington, tem altitude de 4.300 metros é um dos pontos mais lembrados em roteiros turísticos pelo estado, a tal ponto que, quando chegamos em Seattle, todo mundo nos perguntava se já tínhamos ido visitá-lo. Mont Rainier é praticamente um símbolo desta região, o que justifica o orgulho de todos em exibi-lo aos visitantes. Quem aprecia caminhadas e tem bom preparo físico pode seguir a trilha que conduz ao seu cume.

Ela tem 25 km de comprimento, uma inclinação bastante íngreme, e atinge 2700 m de altitude. Nós não tivemos disposição para tanto e preferimos apreciar a vista de baixo mesmo, mas para quem tiver disposição, fica aqui a sugestão. Curiosamente, o nome da montanha não homenageia nenhum americano famoso, mas sim um inglês que lutou contra os Estados Unidos na guerra de 1812.

Durante nossas viagens a gente está quase sempre ouvindo algum CD ou então, quando chegamos perto de alguma cidade, as rádios locais. Por isso estranhamos quando de repente todas as rádios do carro passaram a sintonizar programas transmitidos em espanhol. Considerando que não estávamos na Florida nem na California, isto nos pareceu bem incomum. Foi somente quando chegamos na cidade de Yakima (eles pronunciam iákima) que descobrimos que ela é uma cidade com quase 100% de hispânicos e seus descendentes. É um lugar onde paramos para almoçar, e que não tem muito para se fazer, a não ser dar um descanso aos ouvidos do inglês. Ao lado, foto da avenida principal de Yakima.

 

Ao lado, uma imagem da porção não tão verde de Washington. Ao longo da estrada 821, a caminho de Yakima. A parte leste e sudeste do estado formam uma região árida e desértica, e por aqui as estradas sobem e descem montanhas em meio a um cenário quase lunar. Mesmo assim, as áreas cultivadas asseguram ao estado de Washington a liderança nacional na produção de maçãs, razão pela qual essa fruta é considerada um dos símbolos estaduais. Washington também é o campeão nacional na produção de pêras e cerejas, dados que só descobrimos ao chegar aqui. Já no campo da tecnologia de ponta, Washington é conhecido internacionalmente graças à Boeing e à Microsoft, que tem suas sedes perto de Seattle, maior cidade do estado.

 

Fizesmos esta foto ao chegar próximos do Monte Santa Helena.  Este lugar foi palco de uma das maiores erupções vulcânicas ocorridas recentemente na América do Norte. No dia 18 de maio de 1980 a montanha explodiu, lançando ao ar toneladas de detritos, e literalmente toda parte superior da própria montanha. Mais de 400 km2 de terreno em volta foram incinerados e nada que estivesse dentro dessa área permaneceu vivo. A erupção durou somente 9 horas, mas foi o suficiente para mudar completamente a topografia e a natureza do lugar.

Em 1982 o local atingido pela erupção foi transformado num parque, o Mont St Helens National Vulcanic Monument, situado a sudoeste do estado. Lá está uma estradinha que conduz os veículo até as proximidades da cratera, embora não seja permitido descer por ela. A partir do Visitor's Center, o trajeto de ida e volta leva cerca de 3 horas. Também existem trilhas ao longo da encosta, para quem preferir subir a pé.

Mas ninguém que visite Washington pode deixar de visitar também a bela cidade de Seattle, onde estão situadas as gigantes Boeing e Microsoft. Famosa no mundo todo graças à estas duas empresas e também ao movimento musical Grunge, que fez surgir bandas como Pearl Jam, Stone Temple Pilots, Gravel, Hammerbox, Alice in Chains, Soundgarden e Nirvana. Como curiosidade, descobrimos que o nome Seattle  surgiu graças à uma das tribos que habitava a região, os Suquamish.

Eles se referiam a seu cacique como Sealth, o qual se tornou famoso pela sabedoria e pelo discurso que proferiu em 1854 por ocasião de um evento que reuniu o governador do estado com representantes de várias nações indígenas. Ao que consta seu discurso a favor da vida e da preservação do meio ambiente foi tão belo e comovente que entrou para a história e acabou servindo para nomear a cidade. Para saber mais sobre a cidade veja a página Seattle. E se você estiver interessado em informações não sobre o estado de Washington, mas sim sobre a cidade de Washington, capital do país, veja a página Washington DC.

 

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Vai alugar um carro e pegar a estrada nos Estados Unidos? Veja também a página Dicas USA

A música dessa página é Louie, Louie, de Richard Berry, considerada um segundo hino oficial de Washington. 
Para interromper sua execução clique em X (parar).

Louie, Louie, me gotta go
Fine little girl, she wait for me.
Me catch the ship for across the sea.
Me sail the ship all alone.
Me never thinks me make it home.
Louie, Louie, me gotta go.
Three nights and days me sailed the sea.
Me think of girl constantly.
On the ship, I dream she there.
I smell the rose in her hair.
Louie, Louie, me gotta go.

Bandeira do estado de Washington, com a imagem do primeiro presidente americano, George Washington.