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Nesta página estão  17 imagens feitas no estado americano da Florida. 

 

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Os habitantes da região que corresponde ao estado da Florida eram nativos das tribos Apalachees, Timucuans, Calusa e Tocobaga. Mais tarde os índios Seminoles se estabeleceram no estado, e sua cultura prevaleceu floresceu até a chegada dos primeiros colonizadores Europeus.
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Conhecido como The Sunshine State - O Estado Ensolarado - a palavra Florida tornou-se sinônimo de lazer, férias e atividades agradáveis, tanto para americanos como para estrangeiros. É o lugar mais procurado por quem deseja encontrar um clima agradável durante praticamente todo o ano, e este fato, num país sujeito a nevascas e frios intensos durante meses a fio, é sinônimo de paraíso. Basta dizer que ao aposentar, a absoluta maioria dos americanos sonha em fixar residência definitiva na Florida.

Já tínhamos ido aos Estados Unidos diversas vezes, mas nossas visitas ao estado se limitavam ao Disneyworld e adjacências. Foi somente alguns anos depois que tivemos oportunidade de conhecer com mais calma e dedicação o Sunshine State. E temos que reconhecer que os americanos fizeram um trabalho muito bom, transformando aquela região - quase toda pantanosa e de terrenos imprestáveis - num concorrido pólo turístico que fatura bilhões de dólares por ano.

 

Foi o explorador Ponce de Leon quem batizou este lugar, por volta de 1515. Como aportou no início de abril, durante a Páscoa, ele decidiu batizar estas terras como "Pascua Florida", em referência às flores que eram tradicionalmente presenteadas durante a páscoa espanhola. De lá para cá o nome acabou sendo encurtado para simplesmente Florida, mas em compensação sua fama aumentou muito, principalmente para os turistas, que elegeram esta parte dos Estados Unidos como destino principal de seus passeios e muita diversão.

Os flamingos cor de rosa são praticamente uma marca registrada da Florida, pelo menos no inconsciente coletivo. Na prática eles não são assim tão fáceis de ser vistos, a não ser que você vá num zoológico. Por outro lado, uma coisa que se vê em todo lado na Florida são pessoas falando espanhol, para onde quer que se vá.

 


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Quase toda visita turística pela Florida começa por Orlando ou Miami, as duas principais atrações do estado. Mas, como estas duas cidades tem páginas especialmente dedicadas à elas, aqui vamos tratar só do resto do estado da Florida.

A imagem ao lado foi feita em Saint Augustine, localidade que desfruta de um status especial no país, pois foi a primeira colônia permanente construída pelos europeus, logo ao chegarem na América do Norte, o que lhe deu o título de cidade mais antiga dos Estados Unidos. Mais do que um lugar histórico, a cidade é uma delícia como destino turístico. Pequena, com ruelas estreitas e antigas construções do período hispânico perfeitamente conservadas, ela nem parece uma cidade americana. Esta foto foi batida na praça central da cidade, junto aos antigos canhões que defendiam a guarnição local. Uma das melhores formas de conhecer Saint Augustine é a bordo das carruagens que percorrem os principais endereços turísticos. Não deixe de visitar seus dois mais famosos monumentos, o farol (Saint Augustine lighthouse) e o antigo Castillo de San Marcos, fortaleza construída em 1672.

Veja duas fotos de Saint Augustine em alta resolução clicando em foto1 e foto2.  

 

Ao lado um iate de Fort Lauderdale, a cidade que parece pertencer aos ricos, também conhecida como a Veneza da América. Entre a beira mar e as dezenas de canais que cruzam Fort Lauderdale estão belas e luxuosas residências, onde os moradores encostam, na frente, os carros, e nos fundos, os iates... Consta que existem cerca de 50 mil iates na cidade, distribuídos entre suas cem diferentes marinas. Como se pode imaginar  o nível econômico de seus moradores é bastante alto. Fora isso a cidade tem um clima quente, belas áreas residenciais e pouco movimento pelas calçadas, pois todo mundo só anda em seus carros de luxo. Quando batemos esta foto não havia absolutamente ninguém nas proximidades do iate.

 

A Florida sempre foi um porto seguro para cubanos, bem como para imigrantes vindos de diversos outros países da América Central. Assim, não é de estranhar que a maior parte das lojas tenha letreiros em inglês e espanhol. Atendentes, recepcionistas, motoristas de hotéis, super-mercados, aeroportos, lojas de departamento etc tem sempre alguém de origem latina falando espanhol, e grande parte das vezes estas pessoas são maioria. Considerando que essas terras pertenciam aos latinos, e que eles foram "empurrados para lá", pelos ingleses que colonizaram o país, há quem diga com bom humor que o que está ocorrendo agora é apenas um retorno às origens, ou seja a "Vingança dos Latinos", que aos pouquinhos estão chegando e ocupando de novo todos os espaços. Ao lado, o pier de Fort Myers, comunidade turística situada ao sudoeste do estado.

 

Everglades é um dos trechos preservados do imenso pantanal que dominava quase toda Florida. Enquanto outros trechos da Florida foram ou vem sendo aterrados para dar lugar a cidades, estradas e parques temáticos esta região, situada no extremo sul do estado, permanece intocável, como uma amostra do terreno original do lugar. Embora o parque seja famoso, a verdade é que não chega a empolgar muito bela beleza, assemelhando-se mais a um imenso manguezal, até onde a vista alcança. Plantas aquáticas, cheias e vazantes, conforme a época do ano e uma paisagem até mesmo monótona, desprovida de qualquer elevação por quilômetros. Embora esta seja a parte "oficial", as áreas pantanosas da Florida cobrem uma grande extensão territorial, estendedo-se a partir da cidade de Orlando e o rio Kissimmee até o lago Okeechobee. A melhor maneira de percorrer esta região é num dos famoso barcos movidos a vento, embarcações impulsionadas por um imenso ventilador situado na traseira e com pouca profundidade, ideais para percorrer estes pantanais de pouca profundidade. Barcos deste tipo existem às centenas na Florida, oferecendo passeios turísticos. Muitos deles são operadas por descendentes dos indígenas da Florida, os Okeechobee e os Caloosahatchee, primeiros habitantes destas terras.

Veja um vídeo que fizemos percorrendo as Everglades da Florida num Barco a Vento.

 

Foto da cidade de Tampa, situada no oeste do estado, junto à Baía de Tampa. Com modernos e altos prédios, Tampa é sempre lembrada como endereço de um dos principais pontos turísticos da Florida, o Bush Gardens, parque onde a principal atração são suas vertiginosas montanhas russas.

Quem preferir atrações mais amenas pode visitar o Florida Aquarium, no centro de Tampa. É um dos melhores aquários do país, e diariamente apresenta shows com mergulhadores, tubarões e outras coisas do gênero.

Outros pontos famoso de Tampa é Ybor City, conjunto de prédios históricos do período de influência Cubana. E para compras não existe lugar melhor do que o imenso University Mall, ao norte da cidade.

E a influência hispânica na colonização da Florida pode ser conferida visitando o antigo Fort Desoto, situado bem na entrada da Baia de Tampa

 

Saint Petersburg ou simplesmente St Pete é uma importante cidade situada entre a baía de Tampa e o Golfo do México. St Pete é famosa por seus 360 dias de sol por ano, em média, o que a transformou em concorrido destino para turistas e aposentados de todo o país. Em termos turísticos a principal atração da cidade é seu famoso pier, construído no formato de uma pirâmide invertida de cinco andares ligada ao centro da cidade por um largo e movimentado pier elevado (imagem ao lado) que permite inclusive o trânsito de veículos. Na pirâmide situam-se um aquário, restaurantes, lojas diversas, barcos de aluguel e outras atrações. Mais detalhes sobre o pier no link St Pete Pier

 

Ao lado, um trecho do litoral de Clearwater. Pelo que descobrimos as praias aqui estão sempre assim, com pouca gente, quase desertas, pois esta é uma região exclusiva, com moradores ricos, geralmente aposentados que compram mansões ou apartamentos em condomínios de luxo a beiramar a fazem tudo para impedir que o local seja invadido pelos outros. Uma americana curiosa, professora aposentada de New York e agora moradora de Clearwater, sozinha numa barraca de praia, veio conversar com a gente, perguntando por quê não tínhamos trazido roupas de banho num dia tão bonito.

 

A Florida é um estado relativamente pequeno, quase totalmente plano e com ótimas estradas. Poucos dias são suficientes para se ter uma boa idéia da região. Nossa sugestão é alugar um carro e começar percorrendo a estrada A1A, que segue o litoral leste, ou então a estrada 19, que acompanha o litoral oeste. Você vai passar por praias desertas, faróis, alagados, pântanos, reservas ecológicas, e muito mais. A imagem ao lado foi feita numa parada da estrada 98, que percorre o litoral oeste da Florida. Um restaurante à beira da estrada fazia propaganda de seus Donuts, dizendo que estavam sempre fresquinhos, feitos no dia.  Não tivemos como comprovar pois o lugar estava fechado. A 98 é uma das estradas mais retas e desertas da Florida, construída sobre uma região pantanosa, mesmo assim,  a pavimentação é impecável.


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Em tempo: "Donuts" são uma preferência nacional nos Estados Unidos. A massa de um Donut (o termo original é Doughnut) é preparada com farinha e água, e depois fritada. Tradicionalmente tem a forma de anel, podendo ser simples (plain), com cobertura, ou recheados (filled), de geléia, chocolate, ou qualquer outro doce. Clique e veja uma Vitrine de Donuts.

 

Imagem feita no centro de Tallahassee, capital da Florida. A palavra era utilizada pelos índios Muskoge e significa cidade antiga. Foi escolhida como capital estadual em 1824, pois ficava a meio caminho entre as primeiras capitais do estado, Saint Augustine e Pensacola. O prédio que aparece em primeiro plano sediava na época os escritórios do governador e a assembléia estadual, mas com o tempo foi modificado, danificado e quase chegou a ser destruído. Submetido a um programa de reformas, atualmente funciona como centro histórico e turístico. Aberto diariamente a visitação, no prédio podem ser vistos diversos utensílios e roupas utilizadas pelos primeiros governadores da Florida, além de fotos e documentos históricos.

O moderno prédio que pode ser visto por trás da torre, o maior da cidade, é a nova sede do governo estadual.  É possível subir até o último andar do prédio, e apreciar do mirante envidraçado a cidade e paisagem de Tallahassee. Quando chegamos lá tivemos a grata surpresa de ver um salão com todas as bandeiras dos países americanos, inclusive a nossa querida verde-amarela.

 

Jacksonville é a maior cidade da Florida. Não é uma cidade turística, sendo mais lembrada como centro econômico, empresarial e de bases militares. Nossa passagem por aqui foi questão de algumas horas, apenas o suficiente para ver o básico, dar um passeio, bater algumas fotos, fazer uma refeição e seguir em frente. Dois símbolos da cidade são os prédios do Bank of America e a Modis Tower, ambos na imagem ao lado, feita a partir do Friendship Park, área verde situada às margens do St. Johns River. Quem tiver um tempinho extra e quiser fazer um passeio agradável sugerimos o Boat Tours ao longo do rio, que fornece um belo visual de Jacksonville.

 

Quem gosta de dirigir e não sofre de tédio em vias longas e retas, e também tiver interesse para fazer um passeio diferente pode tirar um dia para conhecer as Keys, a série de mais de 1500 ilhotas situadas ao sul da Florida. A rota que conecta as ilhas Keys entra mar a dentro, numa sucessão de pontes e estradas, perfazendo um trajeto de mais de 100 km. O arquipélago das Keys abriga pequenas comunidades, tais como Matecumbe, Vaca, Big Pie, Sugarloaf até chegar a Key West, situada na extremidade final da rota e distante somente 150 km de Cuba. Entre as diversas pontes que ligam as ilhas destaca-se a Seven Mile Bridge, na imagem ao lado, com mais de dez km de extensão. Não fomos até o final, porque lá pelas tantas tudo começou a ficar muito igual e resolvemos voltar, mas um amigo garante que, para quem gosta de mergulhar, passar uns dias em Key West é um programa imperdível.

Em tempo: a palavra inglesa "Key" tem origem no verbete indígena "Caio", que significa "Ilha Pequena".

 

A foto ao lado foi batida em Daytona Beach, uma conhecida cidade situada na costa leste do estado. Daytona é famosa principalmente pelo seu autódromo, que sedia algumas das competições mais prestigiadas do país. Mesmo fora da época das competições principais é possível visitá-lo, e surpreender-se com o tamanho e extensão de suas arquibancadas. Quem quiser pode alugar um kart para dar algumas voltas na pista e sentir o gostinho de estar num dos circuitos automobilísticos mais famosos do mundo. Atente para ironia da plaquinha ao lado, limitando a velocidade dos carros que transitam pela areia da praia em apenas 10 milhas por hora.  Observe também os grandes hotéis de luxo em frente ao mar, e a areia, bem mais dura e escura que a geralmente encontradas nas praias brasileiras.


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Miami Beach, apesar do nome parecido é um município independente da famosa Miami. Alguns americanos brincalhões dizem que Miami Beach é na realidade a melhor parte de Miami pois é aqui que está o mar verde, as praias, canais, residências chiques, hotéis de luxo, marinas e tudo mais que fez a fama da região. É o lugar certo para ficar hospedado, e depois da praia aproveitar para conhecer lugares como a badalada South Beach e seu ponto principal, a avenida Ocean Drive e o bairro Art Deco, onde estão cerca de 800 prédios históricos construídos no período entre 1920 e 1940, quase todos ocupados por restaurantes, hotéis e  bares. Miami Beach e Miami são municípios vizinhos, e na prática quase não se percebe onde começa uma e acaba a outra.

 

Cedar Keys Wildlife Refuge situa-se na costa oeste da Florida, próximo a Gainesville. É um conjunto de 13 ilhotas que permanecem como refúgio ecológico, remanescente do que antes havia em praticamente todo o estado. Não há estrada para lá e o local é acessado somente por barcos, a partir da extremidade  final da State Road 24. O ponto de partida para a visita é a ilha de Cedar Keys, uma das maiores do conjunto. Dela zarpam as embarcações que percorrem as ilhas, com direito a parada em algumas delas. Pássaros às centenas, animais anfíbios, jacarés e outros animais estão entre os habitantes locais. Cedar Keys é um programa especialmente indicado para quem aprecia a vida selvagem e roteiros ecológicos.


 

Se você olhar o mapa da Florida vai perceber que ela tem a forma de uma ponta, como se fosse um apêndice avançando pelo mar adentro. Graças a isto esta península tem um litoral imenso, com mais de mil km de extensão e muitas praias bonitas para explorar. De imenso pantanal alagado a refúgio de milionários e seus iates, aposentados morando a beira mar em praias desertas e multidões de turistas invadindo os parques temáticos, a Florida mudou bastante, e com certeza para melhor. Assim, na próxima vez que for aos Estados Unidos tire alguns dias a mais para conhecer um pouco mais deste estado. Com certeza você também vai gostar.

Veja agora também os principais destinos turísticos da Florida nas páginas dedicadas à Miami e Orlando.

 

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Vai alugar um carro e pegar a estrada nos Estados Unidos? Veja também a página Dicas USA

A música dessa página é The Swanee River. Para interromper sua execução clique em X (parar). 

Way down upon de Swanee Ribber,
Far, far away,
Dere's wha my heart is turning ebber,
Dere's wha de old folks stay.
All up and down de whole creation
Sadly I roam,
Still longing for de old plantation,
And for de old folks at home.


Bandeira do estado da Florida.